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Incidentes legales recientes en USA

Andrea Langlois image6 m read - 29.05.2019

A lo largo de este año, el equipo del Ayahuasca Defense Fund (ADF) ha notado un aumento sin precedentes en las actuaciones de las autoridades policiales y judiciales relacionadas con la ayahuasca en los Estados Unidos. Como parte de nuestro compromiso de proporcionar información educativa y accesible, esta publicación pretende asegurar que la comunidad relacionada con la ayahuasca en los Estados Unidos tenga conocimiento sobre el reciente incremento en los incidentes legales en este país de modo que tanto individuos como comunidades puedan evaluar sus propias vulnerabilidades, minimicen sus riesgos legales y definan una estrategia legal que implique la reducción de daños.

En este artículo ofrecemos una panorámica sucinta sobre el estado legal de la ayahuasca en los Estados Unidos, describimos las acciones legales y policiales de las que hemos tenido noticias, y analizamos cómo estos incidentes pueden tener efectos sobre la vulnerabilidad jurídica, y cómo pueden evaluarse los riesgos. Por último, ofrecemos algunas sugerencias acerca de cómo las comunidades pueden reducir el riesgo de entrar en conflicto con la ley.

El contenido de esta publicación no es un asesoramiento jurídico, tampoco pretende aprobar ni promover actividades ilegales; si usted tiene preguntas específicas sobre su situación, consulte con un abogado el escenario particular de su estado.

Resumen:

  1. Es ilegal importar, consumir, poseer, vender y distribuir ayahuasca en los Estados Unidos debido a la DMT que contiene de manera natural. Solamente se han concedido contadas exenciones a la Ley de Sustancias Controladas a algunas iglesias, para que puedan utilizar legalmente la ayahuasca como sacramento en sus ceremonias religiosas – concretamente a la União do Vegetal (UDV) y al Santo Daime (con tres iglesias en Oregón, otras en Washington, California y Massachusetts). (Aquí puede encontrar más información sobre el estado legal de la ayahuasca en los Estados Unidos)
  2. A lo largo del año 2018, hemos tenido conocimiento de al menos cuatro incidentes legales: dos de ellos por viajar con ayahuasca a los Estados Unidos y otros dos por recibir envíos de ayahuasca desde Perú.
  3. Como producto de la sentencia de la Corte Suprema de los Estados Unidos respecto a la UDV, la DEA (en el ejercicio de las facultades que le otorga el Congreso), ha establecido un procedimiento de licencias que permiten la importación y distribución legal de la ayahuasca en ciertos casos excepcionales. Por el contrario, la importación o distribución sin licencia será considerada como delito bajo las leyes estatales y federales – con consecuencias incluso penales para quienes sean arrestados y procesados bajo las leyes existentes.
  4. Es recomendable que aquellas personas que tengan alguna relación con la ayahuasca en los Estados Unidos, tengan un plan previsto para el caso de entrar en conflicto con la ley o que busquen asesoría legal con un abogado o abogada que comprenda las cuestiones relevantes.

 

CUESTIONES LEGALES

Es ilegal importar, usar, poseer, vender y distribuir ayahuasca en los Estados Unidos debido a la DMT que contiene. La DMT presente en la ayahuasca es una sustancia que se encuentra fiscalizada bajo la Lista I de la Ley de Sustancias Controladas (CSA). La pena máxima tipificada por posesión o importación de DMT o de una substancia que contenga DMT es de 20 años de prisión.

La Administración para el Control de Drogas (DEA) ha establecido que “Según el Sistema de Información del Laboratorio Forense Nacional (“NFLIS”), en el 2015 hubo 586 informes sobre DMT procedentes de laboratorios forenses federales, estatales y locales. De enero a junio del 2016, hubo 243 informes sobre DMT.” Según el NFLIS, se han producido usos ilícitos de DMT en todos los estados.

Sólo dos iglesias han obtenido exenciones a la Ley de Sustancias Controladas (CSA) para el uso de la ayahuasca de manera sacramental: la União do Vegetal (UDV) mediante sentencia de la Corte Suprema en el 2006, otras iglesias del Santo Daime las ganaron ante un Tribunal del Distrito en 2009, y otras obtuvieron exenciones de la DEA. Durante los últimos dos años, al menos dos iglesias (Ayahuasca Healings y SoulQuest) han solicitado exenciones a la CSA a través de procesos administrativos supervisados por la DEA, pero hasta el momento ninguna ha recibido respuesta.

En otras palabras, la protección legal otorgada a la UDV y al Santo Daime, no se extiende a otras personas o comunidades, incluyendo a aquellas indígenas o quienes usan de manera tradicional la ayahuasca, (aún cuando tengan estatus legal de iglesia en virtud del Servicio de Impuestos Interno (IRS): La ayahuasca enviada por correo o por servicio de mensajería a los Estados Unidos es en ocasiones confiscada por el Servicio de Aduanas y Protección de Fronteras (CBP), quien se pone directamente en contacto con los presuntos destinatarios de la ayahuasca, de modo que estos últimos la pierden. Los individuos que se encuentran en posesión de ayahuasca (tanto cuando la introducen en el país como si la reciben por correo) son detenidos e imputados como traficantes de DMT. Si usted trabaja con la ayahuasca, independientemente del modo en que lo haga, por favor tenga en cuenta estos incidentes y sea consciente de los riesgos que implica.

Puede encontrar información más detallada sobre el estatus legal de la ayahuasca en los Estados Unidos en la sección dedicada a EE. UU. en la página del Estatus Legal Nacional del ADF.

 

INCIDENTES RECIENTES EN LOS ESTADOS UNIDOS

El ADF tiene conocimiento de al menos cuatro incidentes en lo que llevamos del año 2018. Esta oleada de nuevos incidentes y arrestos ha alarmado tanto a practicantes como a comunidades.

Dos de ellos tienen que ver con viajar con ayahuasca. Uno tuvo lugar en un aeropuerto, cuando una persona volaba a Florida. El acusado fue detenido viajando a Miami desde Colombia con cuatro litros de ayahuasca; después de seis meses de comparecencias y audiencias ante la Corte y de llevar un brazalete de vigilancia, se le ofreció la opción de declararse culpable con la posibilidad de que la acusación de delito grave fuese reducida a delito menor. Casi un año después, este caso continúa en curso y el acusado – quien en un primer momento negó que estuviese transportando ayahuasca – ha declarado posteriormente que usaba la ayahuasca como medicina y con propósitos ceremoniales.

El segundo incidente ocurrió mientras una persona cruzaba la frontera entre Estados Unidos y Canadá en coche. El Servicio de Aduanas y Protección de Fronteras (CBP) determinó que, según la legislación estatal de Nueva York, cruzar la frontera en posesión de ayahuasca constituía un delito grave. Es importante mencionar que, cuando sucedió este incidente, las autoridades no tenían ningún conocimiento sobre ayahuasca, y por tanto la categorizaron como una substancia “Clase X”, es decir, DMT. El acusado fue detenido y permaneció incomunicado tres días, tras los que fue acusado de “tenencia ilegal de una sustancia controlada” (DMT). Aunque el delito grave fue posteriormente reducido a falta, el acusado canadiense ha tenido que pagar una multa de $1200 dólares y tiene prohibido entrar a los Estados Unidos.

Han ocurrido dos incidentes más, ambos relacionados con la recepción de envíos de ayahuasca procedentes de Perú. En un caso, el Servicio de Aduanas y Protección de Fronteras lo consideró “importación ilícita de una substancia controlada y contrabando a Estados Unidos.” Sin embargo, la mercancía fue incautada por el CBP antes de que alguien la recibiera. El destinatario final del paquete decidió abandonar el paquete y no reclamarlo legalmente. Finalmente, el incidente el concluyó con el decomiso de la ayahuasca.

En el otro incidente, una persona recibió un paquete que contenía ayahuasca, lo que fue posteriormente utilizado como argumento por parte de las autoridades judiciales para solicitar un registro domiciliario. Después de que el material fue incautado y presuntamente enviado para su análisis a un laboratorio forense, un gran jurado acusó formalmente a la persona bajo la legislación del Estado de Illinois. Hasta el momento, se le ha acusado de “posesión de una sustancia controlada con intento de distribución”, así como de posesión de la DMT (una sustancia “Clase X”) y desde entonces ha permanecido en arresto domiciliario sin poder trabajar.

 

¿QUÉ SENTIDO PODEMOS DAR A ESTOS NUEVOS INCIDENTES?

De todos estos incidentes y en atención a los hechos particulares de cada caso, se puede desprender que las autoridades no diferencian, por lo general, entre la ayahuasca y la DMT. De hecho, el peso de la ayahuasca líquida se utiliza frecuentemente para calcular el contenido total de DMT en dicha ayahuasca – un error que hemos detectado en otros casos alrededor del mundo.

En este momento, el ADF no tiene suficiente información como para ofrecer una explicación al incremento en los actos policiales o para hacer predicciones acerca de incidentes futuros. Es posible que los organismos policiales hayan actuado advertidos del creciente interés por la ayahuasca en los Estados Unidos, y es también posible que este incremento en su actividad sea totalmente fortuito. A pesar de todo ello, aquellos individuos que importan ayahuasca, facilitan ceremonias, o hacen uso de la ayahuasca de cualquier otra manera, deben tomar en cuenta que las acciones policiales están aumentando su frecuencia y que es de máxima importancia que adopten prácticas enfocadas a la reducción de daños legales como las que se describen más abajo.

También es importante que las personas involucradas en cualquier práctica que involucre ayahuasca, tome en consideración que sus acciones- o cualquier otro incidente legal que derive en el contacto con las autoridades judiciales o policiacas – podrían tener un impacto significativo en el futuro acceso a la ayahuasca en los Estados Unidos.

 

QUÉ HACER

El año pasado, el asesor del ADF Robert Heffernan escribió 7 Best Practices for Ayahuasca Legal Harm Reduction, que fue publicado en Chacruna.net. Es recomendable que se familiarice con estas prácticas debido a que proporcionan ideas valiosas que a su vez fomentan la reducción de daños.

Además, las personas que elijan correr el riesgo de importar ayahuasca o facilitar ceremonias con ayahuasca en los Estados Unidos deben tener un plan previsto para el caso de entrar en conflicto con las leyes domésticas. Es recomendable también entrar en contacto con un abogado o abogada de su estado que comprenda las siguientes cuestiones relevantes: la diferencia entre la DMT y la ayahuasca; el estatus de exenciones a la CSA; y cómo la Ley de Restauración de la Libertad Religiosa (RFRA) ha sido utilizada para defender el uso de la ayahuasca en el pasado.

Ismail Ali es Asesor Político y de Promoción para la Multidisciplinary Association for Psychedelic Studies (MAPS) y un miembro del comité de dirección del ADF.

Natalia Rebollo es la coordinadora del Ayahuasca Defense Fund.

RECURSOS ADICIONALES

Categories: AYAHUASCA , ADF
Tags: EMCDDA

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