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Gabon travel iboga

Viajar a Gabón

29.05.2019

Cultura y costumbres

Si desea tomar iboga en una ceremonia tradicional en África, lo más probable es que acabe en Gabón, un estado soberano de la costa occidental de África Central. La capital y ciudad más grande es Libreville, donde se encuentra el principal aeropuerto internacional.

Gabón limita con Guinea Ecuatorial al noroeste, con Camerún al norte y con la República del Congo al este y al sur. La iboga se utiliza tradicionalmente en todos estos países, pero Gabón es el «Tíbet» de África en el sentido espiritual, donde la cultura Bwiti se encuentra extendida por todo el país y donde la iboga se ha utilizado durante siglos. Los practicantes de Bwiti utilizan la planta de iboga en diversos rituales para permitir el crecimiento espiritual, así como para reforzar los lazos comunitarios en su conjunto. La planta también se utiliza como rito de paso, entre otras razones, para la curación. En pequeñas dosis se utiliza como estimulante durante las expediciones de caza.

La baja densidad de población y los abundantes recursos naturales, como la riqueza de petróleo y madera, atraen muchas inversiones privadas extranjeras, lo que hace de Gabón uno de los países más prósperos del África subsahariana. A pesar de tener un PIB excepcionalmente alto para la zona, muchas de las inversiones privadas son ambiguas y los habitantes de Gabón siguen siendo en general pobres.

En todo el país viven alrededor de 1,5 millones de personas. Casi todos los gaboneses son de origen bantú, aunque Gabón tiene por lo menos cuarenta grupos étnicos con una diversidad de idiomas y culturas. Alrededor del 80% de los habitantes de Gabón hablan francés. Los pigmeos Babongo son los creadores de la religión Bwiti y del uso de la iboga, que se dice fue descubierta hace mil años. Los pueblos Fang y Mitsogho también son practicantes de Bwiti. Aunque el cristianismo, una de las religiones más grandes de la región, ha sido incorporado al Bwiti por algunos practicantes, una gran parte de los Bwiti no sigue esta tendencia sincrética del Bwiti. Hasta el día de hoy sigue habiendo misioneros católicos que se oponen al Bwiti y a su práctica generalizada en todo Gabón, pero el propio presidente es un iniciado del Bwiti y la iboga está reconocida como patrimonio cultural, cuya exportación sin permiso resulta ilegal.

El ritual

En los Bwiti hay diferentes tipos de ritos dependiendo del grupo étnico. Las ceremonias siempre son dirigidas por un curandero, llamado N’ganga, que es el líder espiritual de la comunidad. Los rituales de los hombres los dirige un N’ganga masculino y los de las mujeres los conduce una mujer. Hay templos separados (que se parecen a pequeñas cabañas de madera) para hombres y mujeres y los instrumentos utilizados también son diferentes. El instrumento principal es un arpa Ngombi de 8 cuerdas para las mujeres y un arco de boca Mongongo para los hombres. Mucha percusión, aplausos y cantos acompañan el ritual, que se ha dicho que ayuda a inducir estados de trance. El templo tiene bancos a los lados, donde se sientan los miembros de la comunidad, músicos de otras aldeas, niños, ancianos y curanderos, mientras acompañan el rito de paso o proceso de curación, que dura de tres a cinco días en el caso de los hombres, y hasta semanas en el caso de las mujeres. Se trata de un proceso increíblemente delicado y complejo.

Si quieres saber más sobre el ritual Bwiti te recomendamos que veas nuestro documental Experience BWITI: Renascence of the Healed, una película de 40 minutos donde se recoge un ritual completo de una mujer Mitsogho, con voz en off opcional explicando las imágenes.

Toma de decisiones

Si buscas una experiencia exótica, por tu interés en otras culturas, ir a Gabón a tomar iboga no es realmente la mejor opción. Hay muchas otras maneras de satisfacer tus necesidades. Ésta es una planta, como muchas otras, que debe ser tratada con el mayor de los respetos. La verdadera motivación para una profunda experiencia de muerte y renacimiento está más en línea con lo que se puede esperar de una iniciación en el Bwiti. Tendrás que preguntarte si estás listo o no. Antes de emprender este viaje, deberás asegurarte de que cuentas con la perseverancia y la fuerza de voluntad, pues las necesitarás. Siendo un occidental que viaja a Gabón para ser iniciado en el Bwiti, hay algunas decisiones importantes que debes tomar y factores que debes tener en cuenta.Riesgos

La iboga ha sido utilizada por los Bwiti durante mil años de una manera intrínseca basada en su visión del mundo y su arraigado contexto social, entrelazado con su compleja música, métodos de dosificación y técnicas de seguridad. Es importante tener presente que los occidentales tienen un estilo de vida, una ingesta nutricional, una condición física y problemas de salud completamente diferentes a los de los nativos de Gabón. Aunque existen medidas de seguridad y técnicas de orientación tradicionales, con la gran diferencia de la condición física y el marco psicológico occidentales, ésta puede ser una historia completamente diferente que realmente podría variar de una persona a otra. Se han notificado algunos accidentes con turistas que participan en un ritual Bwiti, y también entre los Bwiti, en ocasiones esporádicas, un iniciado podría no atravesar el rito de paso. Una vez más, la ingestión de iboga no debe tomarse a la ligera. Aunque los incidentes resultan raros, a la hora de elegir dónde y en quién confiar para participar en una iniciación de iboga, es importante ser consciente del riesgo, tomar las medidas de seguridad adecuadas para reducirlo al máximo y seguir el «protocolo» de las personas que te inician, aunque eso signifique estar en una cabaña durante varios días o semanas, con mosquitos a tu alrededor, no poder ducharte durante el proceso, no tener privacidad, etc.

Elegir el lugar correcto

La siguiente decisión importante es elegir el lugar correcto para pasar por esta experiencia. No quieres que tu búsqueda espiritual se convierta en una pesadilla. Ir a lugares remotos de la selva gabonesa para hacer la iniciación en una comunidad donde casi no hay extranjeros puede ser la opción más barata y el entorno más «auténtico», pero estas tribus pueden no tener experiencia en el trato con no nativos, lo que puede dar lugar a problemas. Puede haber problemas de comunicación, y tu sola presencia puede despertar celos y competitividad, entre otras emociones negativas. No es anormal que se utilicen prácticas espirituales oscuras en tales casos por personas involucradas en conflictos en la región, etc. Si no hablas francés, es muy recomendable viajar con alguien que lo haga y pueda traducir para ti.

Hay grupos que hacen iniciaciones que están más acostumbrados a los visitantes del extranjero. Esto no significa necesariamente que sean atracciones turísticas o que resulten más seguros. Las condiciones pueden estar más adaptadas a las necesidades de los extranjeros, y puede que hablen inglés.

Los precios de una iniciación de cinco días a cuatro semanas oscilan entre 300 y 3000 euros, siendo las opciones más caras los lugares por los que pasan más occidentales. Los precios resultan muy caros en comparación con los rituales de ayahuasca en la región del Amazonas, pero hay que tener en cuenta que, en el caso de los Bwiti, muchas personas se reúnen durante cinco días para apoyar activamente a sólo uno o dos iniciados, y el dinero se divide entre todas las personas involucradas.

Preparación y seguridad

Además de las precauciones generales que se deben tomar cuando se viaja a entornos de selva tropical, en el caso de las ceremonias Bwiti y la ingestión de este etnobotánico es importante tener en cuenta algunas consideraciones de seguridad adicionales.Cuestiones de dinero, viajes seguros

Aunque no hay mucho turismo de iboga, se han reportado problemas similares a los relacionados con el turismo de ayahuasca en la selva amazónica. Puede atraer el oportunismo, como el robo o la expansión de curanderos pícaros que buscan hacer dinero vendiéndote iniciaciones irresponsables. Por lo tanto, es extremadamente importante conseguir buenos contactos que puedan llevarte a una comunidad donde seas tratado honestamente y de manera responsable. Intenta siempre ser muy claro sobre el aspecto financiero; cuánto pagarás por la iniciación, por un guía durante tu estancia, por el transporte, etc. Se han dado situaciones en las que se le ha pedido a un iniciado más dinero durante la iniciación, lo cual puede resultar muy difícil de manejar en ese estado.

Gabón es un país relativamente seguro, pero hay mucha corrupción. En los puestos de control de la policía te pueden pedir dinero con cualquier excusa que se les ocurra. Es aconsejable no viajar solo para que haya alguien con usted que pueda ocuparse de los problemas o cuestiones prácticas que puedan surgir durante el viaje y la iniciación. También es aconsejable llevar abundantes regalos para las personas que participarán en tu iniciación. Un gesto como éste nunca está de más. Ten en cuenta que la música es una parte muy importante de su cultura; les gusta tocar y experimentar con nuevos instrumentos, y grabar los resultados.

Aunque hables francés, la visión del mundo de las personas que encontrarás es tan diferente a la occidental que la comunicación sobre asuntos complejos relacionados con la iniciación puede suponer un desafío.

Prepararse para la iniciación

También es aconsejable no comenzar la iniciación justo al llegar a Gabón, sino que se necesita al menos una semana o dos, e idealmente un mes, para acostumbrarse al clima, la gente, la comida local, las bacterias locales y los alrededores. Puede requerir un poco de tiempo para que tu estómago se acostumbre al cambio de dieta, pues no quieres ponerte enfermo por algo que has comido en medio de una iniciación. Gabón es un país tropical, con dos estaciones secas y dos estaciones de lluvia. Siempre hace mucho calor y humedad. Hay muchos insectos y la malaria está siempre presente. Es muy aconsejable llevar un repelente de insectos que funcione bien y una mosquitera.

En la información sobre el consumo de iboga, se menciona que no se deben consumir alimentos, bebidas o medicamentos que sean metabolizados por las enzimas 2D6 del CYP450 en el cuerpo, ya que pueden producir reacciones adversas cuando interactúan con la iboga. Es importante señalar que los medicamentos químicos antipalúdicos o naturales como los productos del árbol de cinchona prolongan el intervalo QT del corazón y por lo tanto son peligrosos en combinación con la iboga. También la medicación anti-malaria Lariam parece causar frecuentemente reacciones adversas como depresión, psicosis y ansiedad. Puede resultar aconsejable llevar consigo un antipalúdico en caso de que empieces a experimentar síntomas (fiebre, pesadillas, etc.), así como utilizar un spray anti-mosquitos y una mosquitera. Si tienes dudas sobre los alimentos, medicamentos o complementos alimenticios que estás tomando, habla de ello con tu médico.

También es importante tener en cuenta que una iniciación de cinco días en un ambiente tropical con grandes dosis de iboga, con rituales nocturnos, bailes, dormir en un suelo duro, etc. es un proceso agotador para el cuerpo y la mente. Si no te encuentras en buena forma, no resulta nada recomendable. Por iniciativa propia, se aconseja hacer un ECG de estrés o una prueba de monitorización Holter de 24 horas, así como un análisis de sangre con exploración del hígado antes de decidir si se viaja o no a Gabón para la iniciación. Come sano, haz ejercicio y descansa bien durante los meses anteriores a la iniciación, mientras te preparas para tu rito de iniciación, pues podría ser un acontecimiento que cambie tu vida.

Categories: PSYCHEPLANTS
Tags: iboga , viajes , Gabón