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    Incilius alvarius (o bufo): información básica

    ICEERS image12m - 19.09.2019

    Información básica

    Los efectos psicoactivos de las secreciones de distintas variedades de sapos son conocidos desde hace siglos. El Incilius alvarius (conocido por el nombre incorrecto de Bufo alvarius o simplemente bufo) es un anfibio semi acuático que vive en el desierto de Sonora, en México. Sus glándulas cutáneas contienen más de una decena de compuestos triptamínicos, entre ellos la bufotenina y la 5-MeO-DMT (5-metoxi-dimetiltriptamina), pero no contienen DMT (N,N-dimetiltriptamina), el principio activo presente en la ayahuasca. La bufotenina y la 5-MeO-DMT son dos potentes sustancias psiquedélicas.

    El Incilius alvarius es un sapo nativo de Norteamérica. Puede encontrarse desde la parte sur del desierto de Arizona, en EE UU, hasta la mayor parte del desierto de Sonora, en México, llegando hasta cerca de Guamúchil, en Sinaloa. Se le conoce también como el sapo del río Colorado, porque habita en las zonas circundantes a este río en la parte baja de California, Nuevo México, México y el sur de Arizona.

    Se encuentra sobre todo en las partes bajas del desierto de Sonora, en altitudes que van desde el nivel del mar hasta los 1600 m. Además de en el desierto, el I. alvarius también habita en pastizales y bosques de robles, en los que se esconde en las madrigueras de roedores.

    Es un sapo de comportamiento nocturno y durante la mayor parte de los meses de septiembre hasta abril permanece bajo tierra en estado de hibernación. Durante la estación de reproducción, que coincide con la época de lluvias, se vuelve muy activo, en especial por la noche, y cientos de sapos pasean por el desierto.

    Estos sapos tienen unas glándulas parótidas de gran tamaño que segregan una sustancia viscosa de color lechoso. Este veneno es el que contiene los alcaloides psicoactivos.

    Origen/Historia

    Los sapos siempre han desempeñado un papel importante en los mitos, leyendas, religiones, prácticas médicas y artes de la curación de diferentes pueblos a lo largo de la historia de la humanidad.

    Encontramos representaciones de sapos que se remontan a miles de años atrás. Algunos autores han sugerido que los neandertales utilizaban el veneno de los sapos para la caza, la adivinación y como intoxicante.

    Existen mitos y tradiciones relacionadas con los sapos a lo largo de la historia en diferentes partes del mundo, como China, Tíbet, Nepal, así como en Bolivia y Europa. Los mitos sobre el uso de los sapos en la brujería durante la Edad Media también están muy difundidos.

    Varios antropólogos sugieren que una variedad de sapo, el Bufo marinus, se ha utilizado en Mesoamérica desde tiempos antiguos por sus propiedades intoxicantes. La hipótesis sobre el uso de Bufo marinus, cuyas secreciones, al igual que las de otros sapos, contienen bufotenina, se basa en la presencia de muchas representaciones iconográficas y mitológicas de sapos en las culturas olmeca, maya y azteca, que datan del año 2000 a.C. En los restos arqueológicos de la cultura olmeca de San Lorenzo, Veracruz, México, se han encontrado restos esqueléticos de la especie Bufo marinus que datan de 1250-900 a.C. Las esculturas y representaciones aztecas ponen gran énfasis en las glándulas parótidas de los sapos, que es donde se encuentran las secreciones psicoactivas.

    Según relatos del fraile anglo-dominicano Thomas Gage, el pueblo maya polomano nativo de Guatemala tenía el hábito de añadir tanto hojas de tabaco como sapos venenosos a sus bebidas fermentadas para aumentar su potencia.

    Sin embargo, ha habido una gran confusión acerca de las variedades de sapos que podrían haber sido utilizadas para diferentes propósitos, así como qué alcaloides presentes en las secreciones de los sapos eran responsables de los efectos. Como ya se ha mencionado, hay docenas de sustancias triptamínicas en los venenos de ciertos sapos y aunque los efectos psicoactivos se atribuyen generalmente a la bufotenina y a la 5-MeO-DMT, la contribución de cada alcaloide al efecto final todavía no se ha aclarado completamente. Además, algunos alcaloides presentes en las secreciones de los sapos del género Bufo pueden tener efectos cardiotóxicos y ser fatales, como demuestran ciertos informes de animales que han muerto después de morder a los sapos.

    Algunos antropólogos han sugerido que es poco probable que el B. marinus fuera el sapo utilizado por las culturas mesoamericanas con fines psicoactivos, debido a la presencia de bufotenina en sus secreciones, cuya psicoactividad ha sido puesta en duda en las últimas décadas. Se ha propuesto que la especie utilizada era el Incilius alvarius, cuyas secreciones contienen 5-MeO-DMT y cuya morfología es prácticamente indistinguible del B. marinus. Sin embargo, dada la falta de suficientes análisis químicos, esta afirmación es especulativa.

    Si bien la importancia de los sapos y sus venenos en las prácticas médicas y religiosas y en la mitología de muchas civilizaciones antiguas es indiscutible, sigue habiendo confusión sobre las variedades de sapos utilizadas, así como los modos de uso y sus propósitos. Aunque es posible, el uso tradicional de I. alvarius no se conoce con certeza.

    Para los pueblos yaquis del desierto de Sonora, el sapo tiene una gran importancia cultural, y se entreteje a través de prácticas tradicionales, como el arte, las historias, los rituales y las danzas. El nombre tradicional para esta medicina es koarepa.

    Tradicionalmente, informan de que no utilizaban el veneno como sustancia psicoactiva ingerida, y han indicado que las narraciones del uso cultural histórico son inventadas. Estos relatos han dado lugar a una práctica moderna de fumar veneno de sapo que se ha popularizado dentro de la comunidad psicodélica y que está conduciendo a una mayor presión sobre las poblaciones de sapos y a la preocupación por su sostenibilidad.

    Composición química y dosificación

    Las secreciones de las glándulas del I. alvarius contienen distintos alcaloides de la familia de las indolalquilaminas y sus metabolitos más comunes de la serie de las 5-hidroxindolalquilaminas, y de las 5-metoxindolalquilaminas, poco habituales en las secreciones de sapos, conocidas como bufotoxinas.

    De la misma manera que muchas otras variedades de sapos, el I. alvarius produce bufotenina (5-OH-DMT) en cantidades considerables, de hasta 3 mg por gramo de piel seca. La piel del I. alvarius contiene también otras sustancias sulfurosas, una de ellas es la bufovidrina y otras sustancias cardiotóxicas llamadas bufogeninas y bufotoxinas. Algunos estudios habían considerado la bufotenina como la sustancia responsable de los efectos psicoactivos tanto de algunas plantas como de sapos. Otros estudios no han encontrado señales de psicoactividad, aunque sí de efectos tóxicos a nivel físico. Jonathan Ott en sus bioensayos encontró que la bufotenina administrada por distintas vías (vaporizada, intranasal, oral, rectal y endovenosa) sí tenía efectos psicoactivos a dosis parecidas a la 5-MeO-DMT.

    La peculiaridad del I. alvarius es que sus secreciones son las únicas que contienen 5-MeO-DMT, o 5-metoxidimetiltriptamina de entre todas las especies de sapos conocidas. Esto se debe a que este sapo posee una enzima especial, llamada O-metil transferasa, que convierte la bufotenina en 5-MeO-DMT, una sustancia psicoactiva muy potente de efectos psicodélicos. El contenido de las secreciones puede llegar hasta el 5-15% del peso seco total en las glándulas parótidas, lo que implica una cantidad considerable de 5-MeO-DMT. Un solo sapo puede producir hasta 75 mg de esta sustancia.

    La 5-MeO-DMT está presente en diversas variedades botánicas, como en distintas especies de Virola, de Anadenanthera y de Phalaris, plantas que se han utilizado en la preparación de rapés psicoactivos desde la antigüedad. Se ha encontrado también 5-MeO-DMT en fluidos humanos entre los que se incluye la orina, la sangre y el fluido cerebroespinal, por lo que parece que el cuerpo humano puede sintetizar también esta sustancia.

    Dosificación de la bufotenina
    Los informes acerca de la psicoactividad y los efectos de la bufotenina han sido controvertidos y distintos estudios han sacado distintas conclusiones. Por ello la dosificación de bufotenina y sus efectos específicos no están claramente definidos. Según los bioensayos de Jonathan Ott, las dosis de bufotenina son las siguientes:

    Por vía intransal o sublingual:

    • Dosis baja: 20-30 mg
    • Dosis media: 30-60 mg
    • Dosis alta: 60-100 mg

    Por vía oral:

    • Dosis media: 100 mg

    Por vía fumada / vaporizada: la dosificación es similar a la de la 5-MeO-DMT fumada.

    • Dosis baja: 2 mg
    • Dosis media: 4-8 mg

    Por vía rectal (en supositorio):

    • Dosis baja: 30 mg

     

    Dosificación de la 5-MeO-DMT

    La 5-MeO-DMT y las plantas que la contienen se han utilizado tradicionalmente por vía esnifada, en mezclas de plantas conocidas como rapés. La dosificación de sustancia pura por vía esnifada es la siguiente:

    • Dosis umbral: 3-5 mg
    • Dosis baja: 5-10 mg
    • Dosis media: 8-15 mg
    • Dosis alta: 10-25 mg

    La dosis de sustancia pura por vía fumada es de entre 6 y 20 mg, y actualmente es la vía más utilizada:

    • Dosis umbral: 1-2 mg
    • Dosis baja: 2-5 mg
    • Dosis media: 5-10 mg
    • Dosis alta: 10-20 mg

    Se ha investigado también la dosis por vía intravenosa, y ha sido determinada entre 0,7 y 3,1 mg.

    Existen reportes de dosis orales y sublinguales de 5-MeO-DMT aunque los resultados son poco claros. En estos casos las dosis rondan los 10 mg por vía sublingual, y 20-30 mg por vía oral. En ocasiones se utiliza la 5-MeO-DMT como añadido en las pociones de ayahuasca, normalmente debido a la utilización de alguna planta que la contiene. En combinación con inhibidores de la monoaminoxidasa los efectos por vía oral pueden ser mucho mayores e implicar riesgos importantes, que se mencionarán más adelante.

    Los efectos del veneno de I. alvarius no son necesariamente idénticos a los de la 5-MeO-DMT pura. Como ya se ha dicho, el veneno de sapo contiene numerosas sustancias y no se conoce con seguridad cuál es el papel de cada una de ellas en el efecto total. Tampoco hay estudios referentes a la cantidad que hay que fumar de las secreciones del sapo para conseguir efectos psicoactivos, aunque basándonos en los análisis que sugieren que las secreciones contienen hasta un 15% de alcaloides, para obtener 10 mg de 5-MeO-DMT harían falta alrededor de 65 mg de veneno del sapo.

    Sin embargo, debido a la preocupación por la sostenibilidad del I. alvarius, se recomienda buscar fuentes vegetales o sintéticas que no ejerzan presión sobre estos animales y su hábitat.

    Efectos

    Por vía fumada/vaporizada la 5-MeO-DMT presenta unos efectos inmediatos y cortos, habitualmente de menos de veinte minutos de duración, aunque de una intensidad a menudo inesperada y sobrecogedora.

    Cuando los vapores de la 5-MeO-DMT son inhalados, los efectos se instauran a los pocos segundos y su aparición es súbita y repentina. Los efectos máximos se presentan en menos de un minuto y se prolongan durante unos 5-15 minutos. Los usuarios suelen describir la aparición y meseta de los efectos como extremadamente intensas. Posteriormente los efectos desaparecen en poco tiempo, unos 5-15 minutos, aunque la mayoría de personas sienten efectos residuales hasta una hora después de haber fumado la sustancia.

    La experiencia con el veneno del I. alvarius habitualmente resulta muy inmersiva, y produce una variación extrema en la percepción. Muchas personas describen sensaciones de unidad cósmica, de acceso a una consciencia no dual y a profundas experiencias espirituales. Algunas personas han comparado la experiencia a la sensación de morir y acceder a estados similares a los descritos en las tradiciones budistas e hinduistas como el Nirvana o el Tathāgata, el más allá del más allá. Es común la pérdida de la sensación de identidad y la disolución del ego, así como sensaciones oceánicas de fundirse con el todo.

    También, debido a la rápida e intensa instauración de los efectos, son habituales reacciones de miedo y pánico, y la experiencia puede resultar abrumadora y traumática para algunas personas. Pueden producirse movimientos durante la experiencia, así como la expresión involuntaria de sonidos (gritos, cantos, lloros…) sin que la persona sea consciente de ello.

    Por vía esnifada los efectos suelen ser más progresivos y menos sobrecogedores que utilizando la vía fumada (aunque pueden ser igualmente intensos). La duración total de los efectos más notorios es de alrededor de entre media hora y una hora, con efectos residuales de hasta tres horas. El veneno del I. alvarius no suele utilizarse por vía esnifada dada su consistencia, el consumo esnifado de 5-MeO-DMT pura es algo más habitual.

    Estatus legal

    El I. alvarius (o bufo, B. alvarius) no está incluido en ninguna lista de especies controladas. Ni la 5-MeO-DMT ni la bufotenina se encuentran en las listas de psicotropos del Convenio sobre Sustancias Psicotrópicas de 1971 de Naciones Unidas. Esto quiere decir que en la mayoría de los países no son sustancias controladas, a excepción de aquéllos en que existe una legislación propia al respecto.

    En Estados Unidos, tanto la bufotenina como la 5-MeO-DMT se encuentran en la Lista I, y por tanto es ilegal su venta, tenencia y uso. De la misma forma, en el Reino Unido ambas sustancias están controladas en la Clase A. Otros países europeos, como Suecia, también han incluido estas sustancias en sus listas de sustancias controladas.

    Conservación biocultural

    Al igual que ocurre con las plantas medicinales que se consumen cada vez más fuera de sus países de origen, el creciente interés por el I. alvarius está afectando a esta medicina. Como se ha señalado anteriormente, aunque circulan mitos modernos sobre el uso tradicional del veneno de I. alvarius como medicina, los pueblos indígenas del desierto de Sonora informan de que, aunque el sapo tiene una importancia tradicional para sus gentes, no hay pruebas de la ingestión histórica de la medicina que se transmitió a sus pueblos. Estas prácticas culturales que honran al sapo se están recuperando y celebrando cada vez más.

    Hay varias cuestiones importantes relacionadas con la conservación biocultural del sapo del desierto de Sonora. Los anfibios, en general, se ven afectados por el cambio climático, la pérdida de hábitat, la contaminación del agua y las enfermedades infecciosas.

    El sapo hiberna durante el invierno y luego sale durante la temporada de lluvias. Es durante esta estación cuando los humanos cazan cada vez más el sapo con el objetivo de cosechar el veneno. A menudo, los capturan y no los vuelven a llevar a sus lugares de origen, alterando así sus patrones migratorios naturales, o los tratan con crueldad y no los devuelven.

    Varias organizaciones y líderes han pedido a la comunidad psicodélica que no realice prácticas con el I. alvarius y que, en su lugar, utilice la 5-MeO-DMT sintética (véase la sección legal anterior, ya que esta sustancia está catalogada en varios países).

    Salud y reducción de riesgos

    Tanto la 5-MeO-DMT como el I. alvarius y las toxinas que contiene implican riesgos para la salud que es importante tener en cuenta.

    Las plantas que contienen 5-MeO-DMT no se han utilizado de forma tradicional en combinación con plantas que contuvieran betacarbolinas (harmina/harmalina) para preparaciones que fueran a ser ingeridas por vía oral. Sí hay reportes de combinación de estas sustancias en rapés psicoactivos que eran inhalados y en preparaciones para fumar.

    La combinación de 5-MeO-DMT (y también bufotenina) con betacarbolinas con efectos inhibidores de la MAO (monoaminoxidasa), ingeridas por vía oral, implica riesgos graves. Esta combinación puede producir hipertermia según estudios en animales, y esta desregulación de los mecanismos encargados de controlar la temperatura corporal puede acarrear efectos adversos importantes.

    Hay informes de personas que han muerto tras combinar betacarbolinas y 5-MeO-DMT por vía oral, por lo que esta combinación debería ser evitada o tratada con mucha cautela. En el caso de combinar ayahuasca y 5-MeO-DMT o I. alvarius, es recomendable esperar 24 horas tras el uso de ayahuasca antes de inhalar el veneno del sapo, para eliminar los efectos inhibidores de la monoaminoxidasa de las harmalinas. En el caso de utilizar primero el I. alvarius, se debería esperar un mínimo de una hora antes de tomar ayahuasca. Sobre los riesgos de combinar ayahuasca con 5-MeO-DMT o I. alvarius, ver este artículo.

    La experiencia con el I. alvarius o la 5-MeO-DMT puede resultar sobrecogedora e inmersiva, hasta el punto de perder las referencias externas e incluso el control del propio cuerpo durante unos minutos. Algunas personas se mueven durante la experiencia de forma imprevisible. Por tanto, la presencia de un cuidador sobrio que mantenga la seguridad física de la persona y el entorno es muy recomendable.

    Los riesgos psicológicos de la experiencia con I. alvarius o 5-MeO-DMT también tienen que ser tenidos en cuenta. La experiencia puede resultar muy placentera y trascendente, pero a su vez puede ser aterradora y traumática. Tener en cuenta los factores del contexto, el estado mental previo y las expectativas, así como la persona que administra la sustancia, es importante a la hora de decidir sobre la ingestión de I. alvarius o 5-MeO-DMT. Algunas personas reportan tener re-experimentaciones de los efectos tras la experiencia, en particular durante las noches posteriores.

    A diferencia de otras sustancias psicodélicas, el Incilius alvarius y la 5-MeO-DMT inducen una experiencia en la que se puede perder la consciencia de hallarse bajo los efectos de una sustancia, e incluso perder la propia consciencia de sí mismo y del entorno. Esta desaparición de la consciencia de sí mismo, o la muerte/disolución del ego, son experiencias difícilmente explicables, y sobre las que es difícil mantener cualquier sensación de control. Aquellas personas que se planteen experimentar con esta sustancia deberían tener esto en cuenta antes de hacerlo y saber que la experiencia puede ser tanto reveladora y gozosa, como aterradora.

    Prevalencia de uso

    La prevalencia de uso de la 5-MeO-DMT ha sido siempre relativamente baja, y solamente una minoría de personas la utilizaban, dado que hasta la popularización del I. alvarius era una sustancia muy poco conocida y para su uso había que adquirirla en vendedores en línea especializados, por lo que solamente accedían a ella personas muy conocedoras e interesadas en experimentar los efectos de los psicodélicos.

    Encuestas recientes (2012) en Australia señalan que de una muestra de 693 personas reclutadas entre consumidores de MDMA y otras sustancias, solamente un 2% habían utilizado la 5-MeO-DMT en alguna ocasión. La encuesta Global Drug Survey de 2017 no incluye datos sobre la 5-MeO-DMT.

    La mayor parte de los usuarios de 5-MeO-DMT habitualmente habían utilizado la sustancia sintetizada, en vez de las secreciones del I. alvarius, lo cual resulta esperanzador en términos de conservación biocultural relacionados con la recolección del veneno del sapo. También existieron a partir de los años 70, aunque muy minoritarias y de dudosa continuidad, iglesias que utilizaban el sapo como sacramento, como la Church of the Toad of Light, o la Church of the Tree of Life.

    Sin embargo desde 2015 se ha podido observar un aumento en la oferta de experiencias con I. alvarius. Facilitadores de sesiones y autodenominados chamanes ofrecen sesiones de «medicina del sapo», en formatos neochamánicos, a menudo en el transcurso de ceremonias de ayahuasca. Así, una nueva forma de consumo del sapo ha aparecido en los últimos años, y ha dado a lugar a nuevos rituales.

    Esta nueva oferta de experiencias con la 5-MeO-DMT y el I. alvarius ha hecho que muchas personas que jamás habían oído hablar de los efectos de la 5-MeO-DMT ni estaban interesadas en experimentar con ella, hayan tenido experiencias con la misma, por lo que, aun careciendo de encuestas verificadas, el uso de Incilius alvarius y 5-MeO-DMT ha experimentado un notable incremento en los últimos años.

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    Tags: Bufo alvarius , 5-MeO-DMT , información , bufotenina , sapo , Incilius alvarius

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