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    Perspectivas – Navegando por la complejidad del mundo etnobotánico a través de puntos de vista personales.

    El curandero shipibo Pedro Tangoa López comparte su preocupación por cómo la comercialización del turismo de la ayahuasca ha provocado su mal uso y sobreexplotación en Perú, advirtiendo de sus peligros.

    El turismo y la comercialización de la ayahuasca están distorsionando la originalidad cultural de las tradiciones de la medicina.

    El gran beneficio que reciben los extranjeros cuando nos visitan en nuestras comunidades de la selva amazónica es que regresan a casa con un nuevo tipo de cálida felicidad. Porque, si observas a los extranjeros, pueden ser bastante fríos. Tienen una cultura totalmente diferente. Nosotros, los shipibos, los indígenas de la selva, solemos tener una vida cálida en lo que respecta a las relaciones humanas.

    Somos muy amables, muy alegres, muy cálidos, muy habladores. No tenemos mucha tierra ni riqueza, ni aviones, ni coches, ni mansiones, pero tenemos lo que un coche último modelo no puede dar. Sentimos una gran felicidad interna. Nuestro interior está lleno de felicidad y alegría. Y eso es una gran fortuna. Es realmente valioso. Las plantas sagradas, como la ayahuasca, nos ayudan a fortalecer este valor.

    Los verdaderos maestros de la ayahuasca son los que empiezan a sentir este tipo de energía en su interior y entonces lo que hacen es ayudar, ayudar, ayudar con ella. Ésa es nuestra misión, ése es nuestro trabajo, ésa es nuestra responsabilidad. No tenemos productos de marca pero tenemos salud y felicidad. Porque si tienes felicidad, tienes vida.

    Pedro López peligros ayahuasca turismo
    Maestro Pedro Tangoa López.

    Mi nombre es Pedro Tangoa López; soy shipibo, tengo 50 años. Nací en Nueva Betania, que es un pueblito a cinco horas de Pucallpa viajando lentamente en un bote con motor llamado peke peke. Llevo un poco más de 36 años en el mundo de la medicina tradicional. Hace casi 25 años fundé una escuela superior de medicina tradicional. Mis abuelos y maestros han tenido un nivel muy alto en lo que se refiere a la medicina tradicional, y practicamos lo que es tradicional, lo que es original. No practico usando las palabras antropológicas del chamanismo moderno. No es porque no me guste, pero priorizo mi propia cultura lo primero. Quiero dejar algunas semillas para la próxima generación de shipibos.

    El mundo de la ayahuasca ha explotado de una manera muy fuerte y ha comenzado a distorsionarse por completo. Hay cosas únicas de nuestra cultura. Somos los practicantes originales de la ayahuasca. Por supuesto que lo moderno también es bueno, pero distorsiona la originalidad cultural de la medicina tradicional. Y ahí pierde su esencia. Pierde el valor. Pierde muchas cosas. El conocimiento de la sabiduría ancestral desaparece con estas prácticas. Entonces, mi bandera siempre será la originalidad.

    El mundo de la ayahuasca ha explotado de una manera muy fuerte y ha empezado a distorsionarse por completo. Esto es una amenaza permanente, porque incluso los shipibos están entrando en esta etapa de distorsión cultural de la medicina tradicional. Y eso es realmente triste, porque cuando uno ve a un hermano shipibo, o a una hermana shipibo, en una ceremonia de ayahuasca, tocando con un instrumento de sonido, o con un tambor, o con una guitarra, o bailando, para mí, eso es como estar en el teatro. En la medicina tradicional, nuestros ancestros nunca hicieron eso.

    Mi medicina tradicional es bastante simple. Ayahuasca, pipa, tabaco y algunas plantas, hojas para la curación porque seguimos dos cosas muy importantes. Una: la curación o la recuperación. Dos: obtener más conocimiento, sabiduría. No se bebe ayahuasca para hacer una obra de teatro. Actualmente, ésa es la amenaza y luchar contra eso es muy difícil porque hay una fuerte presencia occidental. El chamanismo occidental ha llegado y ha distorsionado la originalidad de la cultura, trayendo el consumo de marihuana y otras drogas dentro del contexto ceremonial. Hay muchos problemas.

    Nuestro intento de cultivar, cuidar y respetar la esencia de nuestra medicina tradicional es una tarea realmente ardua y no somos muchos los que seguimos este camino. No muchos están dando vida a los grandes sabios de nuestra cultura. En el mundo shipibo, hay un promedio de 160 o 170 comunidades shipibo y hace 30 o 40 años había un solo maestro en cada comunidad. Algunas comunidades no tenían ninguno. Ahora, hay más de 10, 15 o 20 por comunidad. Ha habido un gran auge.

    Muchos extranjeros vienen aquí por numerosas razones, pero hay algo que tengo que decir. Existe esta idea errónea de los extranjeros, que piensan que un anciano shipibo de 70 años que bebe ayahuasca debe ser una especie de gran sabio. Esto no siempre es cierto. Hace quince o veinte años muchos hermanos shipibos, más o menos de mi edad, se convirtieron en chamanes debido al boom económico, no porque fueran grandes sabios. Algunos de ellos se convierten en chamanes de la noche a la mañana sólo por los beneficios económicos.

    Y aquí quiero ofrecer un mensaje importante: los verdaderos maestros viven curando a la gente permanentemente. Viven curando diferentes problemas de salud, ya sea en su propia población o entre los extranjeros. Ellos son los verdaderos maestros. No los que beben ayahuasca y se ponen a cantar y bailar. Así que hay que tener mucho cuidado en este aspecto. Los verdaderos maestros son los que te ayudan a superar tus problemas emocionales, psicológicos y físicos. Los verdaderos maestros son los que te dicen: «oye, éste es el verdadero camino para obtener beneficios usando la ayahuasca».

    Es realmente triste ver noticias en la radio, el periódico u otros medios de comunicación, ya sea en el ámbito local o mundial, sobre grandes estafas orquestadas por maestros shipibos. Temas sobre violaciones, acoso, robos y otras cosas horribles. Hay muertes por consumo de ayahuasca, simplemente porque algunos de los jóvenes practicantes actuales no tienen la formación. No tienen preparación ni experiencia.

    Porque, al final, el deber del curandero de la ayahuasca es como el de un médico científico, porque tu vida y tu salud están en sus manos, y deben estar preparados para ello. No puedes pasar tres días de ceremonia de ayahuasca y decir: «soy ayahuascólogo». Para el gran maestro, son años y años porque cada paciente puede tener un tipo de problema muy particular. En el boom de la ayahuasca, no todos los centros de retiro están preparados hasta ese punto.

    Recibo muchas quejas. Me pueden llegar a estresar porque recibo muchas de estas cosas de personas que han estado en un centro de retiro y vienen con una expectativa, con una esperanza de superar su problema de salud, pero vuelven a casa peor y frustrados. Esto se debe a que el maestro no les explicó bien las cosas y no inició un proceso de sanación para el problema específico de la persona. Ellos sólo te hacen beber ayahuasca y piensan que esto arreglará tu problema. Te dicen que la ayahuasca te va a curar. Pero no es tan simple. La ayahuasca es un medio. Es la llave que abre la posibilidad de curar. El que cura es el maestro porque ha aprendido, ha ganado un nivel de formación interior a partir de la experiencia de vivir en una dieta constante.

    El verdadero maestro tiene una disciplina. Por supuesto que no bebe cervezas ni licores. No se le ve por ahí tirado. Mucha gente se pregunta: «pero, ¿por qué no comen cerdo?». Porque no es compatible con las plantas, energéticamente hablando. La energía del cerdo es demasiado fuerte, así que si tomo una planta al mismo tiempo que como cerdo, la energía de la planta desaparece y se desvanece de mi cuerpo. Bueno, hay una cantidad incontable de cosas que los verdaderos maestros dejan de lado porque no son beneficiosas para nosotros. Eso es de nuestra cosmovisión de la cultura de la medicina shipibo. Aprendimos a ser más conscientes y a tener más respeto por las plantas.

    Esto nos permite curar a las personas no desde sus síntomas, sino desde la causa de sus problemas. Ésa es la gran diferencia. En las ciencias de los hospitales de las ciudades, todo gira en torno a «¿cuáles son tus síntomas?». Para convertirme en curandero hago una dieta con una planta para absorber su energía y eso es lo que canalizo hacia ti a través de mi ícaro (canto mágico). En algunos lugares se conoce como mantra. Pero yo canalizo esa energía para ayudarte con tus problemas.

    Canalizamos esa energía a través de nuestros ícaros. Empiezas a sentir una liberación que te lleva al punto de sentir, simplemente, «¡guau!». Esto es sólo con los ícaros. No te doy pastillas. No te doy antibióticos. No te doy nada. El mundo necesita empezar a entender que este tipo de curación, las verdaderas prácticas, son las que habían dado vida a nuestros ancestros. Nuestros ancestros practicaban esto, pero hoy estamos demasiado acostumbrados a las píldoras. La industria farmacológica también es enorme. Nos inventan cosas y nos dicen «bebe esto y ya está». Pero es una droga, es una sustancia química, la tomamos y pueden pasar cosas malas en nuestro interior. Mientras que las plantas no tienen ningún efecto secundario. Por eso tiene que ser una persona, un verdadero maestro con muchos conocimientos, como he dicho antes, el que trabaje con las plantas.

    Tenemos mucha experiencia en la curación de enfermedades locales dentro de la Amazonia, pero los extranjeros vienen con problemas de salud totalmente diferentes. En mi comunidad amazónica, es raro que suframos estrés o insomnio. Éstos son problemas de las grandes ciudades. Así que los extranjeros vienen con estos problemas emocionales y mentales, u otras cosas que frustran la vida. Está claro que tienen la riqueza pero no la salud.

    Pero aquí hay muchos problemas. Si le preguntas a un viejo curandero shipibo «¿cuántos años llevas usando ayahuasca?», te va a decir: «toda la vida, desde que era un niño». Pero hay que tener cuidado. Déjame darte un mensaje: hay muchos shipibos dando ayahuasca, ancianos y ancianas, que no son verdaderos maestros. En sus ceremonias, cantan canciones festivas. Los extranjeros no saben la diferencia entre los ícaros y las canciones de fiesta. Los ícaros curativos son totalmente diferentes. No estoy en contra de las canciones festivas, pero la gente debe tener cuidado. Porque los chamanes están manejando la vida de un ser humano. Es lo más sagrado que puedes tener en tus manos.

    Y luego pasa lo que pasa, que los ícaros curativos se suben incluso a YouTube. Y cuando un verdadero maestro escucha esto, piensa: «esto es cantar a un árbol pero no está conectado con los poderes curativos» o «están cantando a una bebida al azar, o a un río al azar, o a una sirena». Hay muchos ícaros shipibos subidos a YouTube que no son más que cantos festivos que nuestros antepasados utilizaban en las grandes fiestas. Cantan a los espíritus de la naturaleza, pero son sólo cánticos, canciones festivas de agradecimiento a la naturaleza. No se cantan en rituales o ceremonias de curación.

    La curación es totalmente diferente. Está en otro contexto. Requiere un respeto adecuado porque entras en una conexión con los espíritus de las plantas. Entras en terrenos sagrados, porque estás en otra dimensión. Por eso tomamos ayahuasca. No puedes ni levantarte. Ni siquiera quieres escuchar las conversaciones dentro del círculo, dentro de la maloka de la ceremonia, dentro del entorno de la ceremonia. Sólo te concentras en los ícaros. El ícaro te ayuda a tener paz. Te ayuda a encontrarte a ti mismo. Te ayuda a encontrar la liberación.

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    Cerámica shipibo. Foto: Dominik Janus.

    Imagínate en este contexto: te encuentras inmerso en una visión muy potente y empieza la guitarra, o el instrumento de sonido, o el bongo y el baile. Hay que ser un canalla para llegar a este nivel de mentira y estafa. Hablo como shipibo que se avergüenza de este tipo de actos y comportamientos de maestros novatos, o de maestros que sólo hacen esto por el dinero. Puede ser que leas esto y pienses: «oh no, está de mal humor». Sin embargo, no tengo rabia. No tengo venganza. Sólo tengo amor. Pero sí albergo tristeza por cómo el turismo de la ayahuasca ha influido en el uso de la medicina.

    Los falsos chamanes y los recién llegados nos están destruyendo. Las personas que practican la medicina tradicional —no sé cómo llamarlos correctamente— nos están destruyendo. En el pasado, la destrucción provenía de los industriales, los políticos, los religiosos, pero ahora nuestros propios shipibos también nos están enterrando. Así que mi expresión se debe a eso. No porque sienta envidia, no porque sienta odio. Mi corazón es totalmente diferente. Pero sí me lleva a estos niveles de expresión porque cada día veo que hay más gente que practica estas cosas.

    Al mismo tiempo, hay un pequeño grupo de jóvenes que dicen: «pero la originalidad, hay que mantener la originalidad». Entonces, esto es algo bueno porque si perdemos lo que es original en el mundo de la medicina tradicional shipibo, créanme cuando digo esto, si nuestros abuelos se van y el conocimiento se va, esto será una gran pérdida. Lo más triste es que actualmente se está produciendo una gran devastación cultural.

    Otra cuestión que quiero plantear es la recolección de la ayahuasca. Cada vez se aleja más la liana de ayahuasca porque hay más consumo de ayahuasca. La envían al extranjero. La consumen en todas partes. Y lo más triste es que la cosechan y no siembran una nueva. Con la planta de la chacruna (también utilizada en los brebajes de ayahuasca), se cosecha la hoja y después de tres meses hay hojas nuevas. Pero una liana de ayahuasca, si la cortas entera se muere, y tienes que volver a sembrar. Hay una necesidad de consumir ayahuasca. Sé que mucha gente ha encontrado respuestas a sus problemas. Pero también hay que preocuparse porque cada día hay menos ayahuasca. Creo que si no hacemos nada, en diez o quince años vamos a estar hablando como lo hicimos con la desaparición de la caoba en el Amazonas.

    Debemos ser conscientes y también preocuparnos de qué hacer porque el consumo sigue creciendo. La necesidad de consumir ayahuasca sigue creciendo porque realmente ayuda a las personas. Ellos descartan sus pastillas. He sido testigo de eso. Prefieren consumir ayahuasca para desechar su estrés, su depresión, su insomnio, sus problemas. Y eso es muy bueno porque les ayuda a mantener la mente en paz.

    Para nosotros, en nuestra cultura shipibo, la ayahuasca es la medicina integral. Pero hay que tener un poco de respeto. Hay que cuidar lo sagrado porque eso es lo que te permite conectarte. Hay seres en este espacio, pero quizás tenemos los ojos tapados. No podemos entender su comunicación. No podemos escuchar. No podemos percibir porque la modernización y todas las grandes tecnologías nos están convirtiendo en robots.

    Durante estos años de trabajo, muchos europeos han acudido a mí. Quieren arreglar en una noche los problemas que arrastran desde hace treinta o cuarenta años. Pero tu cuerpo es un cuerpo humano, no el de un robot. No eres un ser mecánico. La curación vegetal se desarrolla en un proceso. Va paso a paso. No es como si bebieras ayahuasca y boom, di adiós a tus problemas, no. Tenemos que aprender a tener más paciencia, que a mucha gente le falta.

    Por supuesto, en Europa, en América, hay grandes tecnologías y otras cosas así que te consumen. Mientras conduces tu coche, también tienes tu teléfono alrededor, o tu bocadillo, siempre tienes prisa. Pero cuando llegan aquí, ése es uno de los mayores problemas que tengo. Hacerles entender que tienen que tener paciencia. Que en la primera noche no van a tener la respuesta a millones de problemas. Deben pensar como seres humanos, no como una persona mecánica en la sociedad.

    Esta tecnología ha llegado incluso a los maestros shipibos, ¿no? Puedes ver a los maestros con un teléfono móvil. Pero nosotros tenemos un control sobre eso, y eso es lo que nos han dejado nuestros ancestros: ese legado, ese conocimiento. Ya estamos liberados de las cosas que nos deshumanizan, de las cosas que nos hacen no pensar como seres humanos, que nos hacen querer sólo consumir y destruir. Pero la destrucción es cada vez mayor y eso supone una gran amenaza para nuestras comunidades.

    Otra amenaza es la destrucción del medio ambiente, y eso es más triste que preocupante cuando ves que tus plantas son taladas por gente con maquinaria. No puedes hacer nada contra este enorme tiburón, la gran empresa, tú solo. Yo tengo ese problema: trato de mantener mis plantas, pero las petroleras nos invaden y destruyen todo con su maquinaria porque con el gobierno y el Estado tienen acuerdos, tú y tus voces no pueden hacer nada contra este enorme lobo. Ésta es otra forma de que nuestras medicinas naturales se desvanezcan.

    Nuestras medicinas nos hacen saludables. Yo casi nunca consumo pastillas o antibióticos. Y mucha gente diría ┬pero si Pedro trabaja de lunes a sábado, debe vivir como un viejo y estar tan cansado», en realidad no, la planta me da energía porque la uso bien. Si la utilizara mal, estaría cansado, física, mental y espiritualmente. Esta planta tiene su propio espíritu y nos enseña, pero para eso nos sometemos a una dieta. Tomamos ayahuasca para que nos permita abrir este mundo de la medicina y ver tus problemas de salud, o tus dolencias. De dónde vienen, qué los está causando, ahí es donde empezamos a trabajar. A veces hay cosas del pasado que tu vida actual no suelta, es como una cadena. Estás encadenado a ellas. Y las quitamos, las desvanecemos, las desatamos para que puedas seguir con tu vida y vivirla en plenitud.

    Otro tema del que quiero hablar es la dosis de ayahuasca. En mi cultura solemos beber sólo un vaso de ayahuasca durante la ceremonia. Un vaso es suficiente para trabajar hasta la 1 o las 2 de la madrugada. Algunas personas quieren más, pero ésa es una mentalidad muy europea o americana. Digamos que en la primera ronda bebemos un vaso pequeño a las 8 pm, a las 9 pm otro vaso pequeño, y a las 11 pm quieren otro vaso, luego a la 1 am o 2 am, otro vaso. Eso ya no es medicinal. Eso ya no tiene ningún beneficio para la salud. Eso es sólo una locura. Eso es sólo una distracción. Otros quieren tener algunas visiones, quieren sentir más. Pero la ayahuasca no es una droga; la ayahuasca es una medicina, una bebida medicinal que necesita ser manejada con respeto.

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    Extranjeros preparando ayahuasca. Foto: Paris Tume.

    Si estas personas vienen y nos piden que nos comportemos así, me niego. Les digo: «si vas a hacer ese tipo de cosas, no me invites». O simplemente no participo; porque no voy a unirme a la locura. Pido disculpas a los que consumen de esta manera. Lo siento, pero en nuestro mundo, el mundo shipibo, la cultura shipibo existe desde más de 5000 años antes de Cristo, en el Amazonas, con esta práctica de la ayahuasca, y como ese mensajero les digo: mis abuelos sabios nunca hicieron eso. Sólo bebíamos un vaso y eso era suficiente para curar.

    ¿Qué busca la gente con dos o tres dosis? Eso es una locura. Como no pueden consumir cien pastillas en un día, es lo mismo con la ayahuasca. El buen uso te traerá un buen beneficio y el mal uso puede arruinar tu vida. Porque en este trance, en este camino, en este fuerte efecto, puedes encontrarte contra otras energías. Por eso una dosis doble o una dosis triple afecta a tu sistema nervioso y por eso hay muchas muertes, por cuestiones cardíacas, porque su corazón no lo resiste, su organismo no lo resiste, no lo tolera.

    ¿Por qué quieren consumirlo así, de una manera que no es original, de una manera que no es buena para su salud? Y espero que tomen este mensaje con tranquilidad porque quien lo envía es una persona mayor que sabe lo que dice.

    Tengo viejos maestros. Ellos beben menos que yo. Y las dosis que toman son muy refinadas, de ésas que te hacen perder la cabeza. Entonces, ¿qué tipo de tarea vas a hacer cuando tienes un efecto que es tres veces más que las dosis normales? Es decir, es medicinal, sí, pero, esta cantidad no lo es, ya no. Puede afectar a tu hígado, puede afectar a tu sistema digestivo, puede afectar a tu mente. Puede afectar a muchas cosas. Bueno, no sé cómo decirlo pero es una advertencia. Es un consejo de una persona mayor. Queremos que la ayahuasca sea una medicina que te ayude a superar tus problemas. No quiero que piensen que es una especie de droga, que se quiten eso de la cabeza. Y tal vez muchas personas vienen con ese propósito, quieren encontrar algo más fuerte para sus vidas, para sus experiencias, pero no. Ésas son ideas realmente equivocadas.

    Espero que, con este mensaje, las personas que buscan una experiencia buena y sanadora, que quieren vivir de una manera muy diferente, busquen el verdadero camino, el camino original, bajo estas directrices, bajo estas recomendaciones.

    Y estoy muy feliz con este espacio, para poder informar a más personas, y dar a conocer al mundo la esencia, la forma original, cómo debemos manejar el uso de la ayahuasca.

    Muchas veces, y con esto concluyo, en la mayoría de los retiros internacionales de ayahuasca hacen pasar hambre a la gente: el famoso ayuno. Muestran una lista enorme de cosas, páginas y páginas, y dicen que no debemos consumirlas. También, que una mujer con la regla no puede participar en una ceremonia. ¡Qué mentira! Te conviertes en un maestro, para poder proteger esas energías y convertirlas en medicina. Bueno, hay muchas otras cosas. Espero tener otra oportunidad, para poder compartir más.

     

    Artículo original de Pedro Tangoa en Khapi.

     

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    Pedro Tangoa López

    Pedro Tangoa López

    Pedro Tangoa López is a Shipibo healer with 34 years of experience working with medicinal plants and curanderismo. He is the founder and president of “Chonon Rawa: School of Shipibo Traditional Medicine”. From childhood he observed and helped his grandparents collect roots, flowers, leaves, resins, and fruits for their medicinal qualities. He has worked as an education and taught courses and given conference presentations on traditional Shipibo medicine. He lives close to Yarinacocha, Peru.

    Aviso: La información contenida en la sección Perspectivas representa la opinión del autor, y no refleja necesariamente el punto de vista de ICEERS.

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