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    investigación ayahuasca saludable

    Investigación indica que la ayahuasca puede contribuir a un estilo de vida saludable

    17.06.2022
    ICEERS | 17 de junio de 2022

    A medida que el interés por la ayahuasca se expande por todo el mundo, surgen muchas preguntas sobre cómo integrarla en comunidades alejadas de su lugar de origen. La ayahuasca, aunque es bien conocida por más de cien grupos indígenas de la cuenca del Amazonas, es nueva para los países fuera de esta región. A medida que la globalización de estas prácticas se hace más popular, los gobiernos a menudo no saben cómo abordar la ayahuasca en el marco de la salud pública.

    En las últimas décadas, la investigación sobre la ayahuasca se ha ampliado más allá de los campos de la antropología y la etnobotánica. Los investigadores aplican ahora una lente científica con el objetivo de comprender cómo funciona la ayahuasca y su impacto en la salud humana y comunitaria. Un ángulo de investigación que ICEERS ha estado explorando es el impacto de la ayahuasca en la salud pública en países donde no se ha integrado en una sociedad concreta.

    Según un estudio recientemente publicado en el Journal of Psychoactive Drugs, la ayahuasca puede ayudar a mantener un estilo de vida saludable. La investigación sobre el impacto a largo plazo fue realizada por el equipo de investigación de ICEERS, en colaboración con la Universidad Autónoma de Madrid, la Universidad Rovira i Virgili, la Universidad de São Paulo y la Universidad de Leiden. El estudio evaluó a 377 participantes que tomaban parte en ceremonias de ayahuasca en Holanda.1

     

     

    «Una investigación como ésta resulta extremadamente importante para proporcionar a los funcionarios de salud pública y a los encargados de hacer cumplir la ley pruebas que describan los riesgos y beneficios reales de la ayahuasca», dijo la abogada holandesa Adele van der Plas cuando se le pidió que comentara la importancia del estudio.

    Este trabajo se hace eco de los resultados anteriores de un estudio de ICEERS de 2019 sobre 380 participantes en ceremonias de ayahuasca de larga duración utilizando indicadores de salud publicados en el Journal of Psychoactive Drugs. Nuestra investigación encontró que las personas que participan regularmente en ceremonias de ayahuasca en España tenían puntuaciones considerablemente mejores en los indicadores de salud relacionados con el ejercicio físico, los niveles de colesterol y la presión arterial en comparación con la media nacional. Los encuestados también informaron de un menor índice de limitaciones físicas y enfermedades crónicas y de una reducción de los medicamentos recetados.2

    El objetivo de este nuevo estudio observacional y retrospectivo era evaluar el estado de salud general de las personas que participan regularmente en ceremonias de ayahuasca en Holanda. Ésta fue la primera investigaciónque utilizó indicadores de salud establecidos por el Gobierno para evaluar el bienestar de los participantes en las ceremonias de ayahuasca holandesas y cualquier beneficio o riesgo potencial. Los indicadores de salud ayudan a generar datos científicos relevantes para desarrollar políticas basadas en la evidencia. En una época en la que la legislación todavía tiene que ponerse al día con la expansión de la ayahuasca en el ámbito internacional, este nuevo documento crea un marco para que los responsables políticos tomen decisiones políticas basadas en la evidencia sobre la ayahuasca y otras medicinas vegetales.

    En el Norte Global, se realiza un amplio trabajo para garantizar que diversos remedios naturales resultan seguros para el consumo humano. Además, la legislación internacional ha categorizado comúnmente las plantas y los hongos indígenas como «drogas» que suponen un riesgo potencial para la salud pública.3 Los resultados de nuestra investigación no mostraron preocupaciones que sugieran que las personas que consumen regularmente ayahuasca estén en riesgo de sufrir problemas de salud posiblemente relacionados con su consumo. De hecho, encontramos que la salud de los participantes en las ceremonias de ayahuasca es comparable, o mejor en algunos aspectos, a la media nacional.

    Indicadores de salud y la complejidad del bienestar

    Nuestro equipo recogió datos demográficos de los participantes en el estudio, como la edad, el sexo, la nacionalidad, el nivel educativo, la situación laboral y los ingresos del hogar. También incluimos varios indicadores de la Encuesta Holandesa de Salud para evaluar el impacto de la pandemia de COVID-19. Hicimos preguntas sobre el número total de ceremonias de ayahuasca a las que asistieron los encuestados, el entorno en el que estuvieron y los efectos subjetivos sobre la salud del individuo.

    Los indicadores de salud pueden ser utilizados para incorporar las complejidades del bienestar e ir más allá de examinar la salud como una serie de aspectos que sólo ocurren dentro del cuerpo. A medida que aumenta la comprensión de los aspectos multidimensionales de la salud mental, se presta más atención al aislamiento social y a la pérdida de conexión con la comunidad como principales factores de riesgo. La soledad y la realización en la vida son ejemplos de factores abstractos y no biológicos que influyen en la salud general. En nuestro estudio, la presencia de enfermedades de larga duración, el uso de medicamentos recetados y la sensación de soledad resultaron ser variables estadísticamente significativas relacionadas con una salud menos que ideal. La sensación de plenitud en la vida y los valores personales fuertes fueron aspectos que condujeron a puntuaciones más altas en los indicadores de salud.

    La salud es un constructo complejo que se ve afectado por una gran variedad de factores. Estos resultados sugieren que la participación en las ceremonias de ayahuasca supone una práctica de autocuidado o una técnica de reducción del estrés que las personas emplean para llevar un estilo de vida más saludable.

    Principales hallazgos sobre participantes veteranos en ceremonias de ayahuasca

    Los datos actuales de la investigación demostraron que la mayoría de los participantes en ceremonias de ayahuasca (94,7%) declararon tener una percepción de salud buena o muy buena. También eran más activos físicamente que la población general. El setenta y cuatro por ciento (74%) de la muestra de participantes en ceremonias de ayahuasca realizaba un mínimo de 150 minutos de ejercicio moderado a la semana. El índice de masa corporal normal era mucho mayor entre los participantes en ceremonias de ayahuasca en comparación con los datos normativos holandeses.

    Los participantes en ceremonias de ayahuasca también comían más verduras, frutas y legumbres y consumían menos carne y cereales a la semana en comparación con la media nacional. Se descubrió que los encuestados utilizaban más remedios a base de hierbas y menos medicamentos recetados. También declararon una menor incidencia de enfermedades crónicas, diabetes e hipertensión en comparación con los datos normativos.

    También se descubrió que las personas que participaron en más de cien ceremonias tendían a adoptar estrategias activas de resolución de problemas y de afrontamiento de situaciones estresantes. Los que participaron en menos ceremonias (de tres a diez) adoptaron con más frecuencia conductas de evitación. La mayoría de los encuestados no revelaron cambios significativos con respecto al consumo de tabaco, alcohol y otras sustancias debido a la pandemia de COVID-19.

    Hubo diferencias estadísticamente significativas respecto al consumo de alcohol entre los que participaron en tres a diez ceremonias de ayahuasca frente a los participantes que participaron en más de cien. Los participantes en cien o más ceremonias acabaron consumiendo menos alcohol que al principio de la pandemia.

    Los participantes en el estudio también consumieron la misma cantidad de tabaco y heroína en comparación con la población holandesa general y más cannabis, MDMA, LSD y setas de psilocibina. Estos resultados se corresponden con estudios publicados anteriormente que indican que los psicodélicos, en general, han sido sugeridos para promover cambios positivos en el estilo de vida.4 La investigación también ha indicado que es común que las personas dejen de consumir drogas o reduzcan su consumo después de una experiencia psicodélica.5

    Los datos son difíciles de interpretar, ya que los indicadores de salud utilizados en este estudio no mostraron diferencias en los daños relacionados con las drogas en comparación con la población general. Se justifica la realización de más investigaciones para comparar estos parámetros específicos para comprender mejor el impacto de la ayahuasca en el consumo de sustancias.

    Consideraciones para futuras investigaciones

    Es importante señalar que estos resultados no afirman que las mejores puntuaciones de los indicadores de salud en el estudio se deban directamente a la ayahuasca. Nuestra conclusión es, más bien, que las personas que asisten regularmente a ceremonias de ayahuasca también realizan otras prácticas de autocuidado o formas de gestionar el estrés que, en última instancia, producen un mejor estado de salud. Como cualquier estudio, esta investigación tiene varias limitaciones y hay que seguir investigando para conocer el impacto que la ayahuasca puede tener en la salud y el bienestar.

    La esperanza de este estudio es proporcionar a la salud pública y a los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley pruebas que describan los riesgos y beneficios reales de las plantas medicinales, como la ayahuasca. También puede contextualizar la enorme complejidad de la salud humana y cómo influyen en ella muchos aspectos más allá de los factores fisiológicos. A continuación se ofrece un enlace al resumen del informe.

     

    Enlace al estudio

     

    Más investigación basada en evidencia e información sobre ayahuasca

     

    Referencias

    1. Kohek M, Oña G, van Elk M, Dos Santos RG, Hallak JE, Alcázar-Córcoles MÁ, Bouso JC. Ayahuasca and public health II: health status in a large sample of ayahuasca-ceremony participants in the Netherlands. Journal of Psychoactive Drugs. 2022 May 29:1-2. [Abstract]

    2. Oña G, Kohek M, Massaguer T, Gomariz A, Jiménez DF, Dos Santos RG, Hallak JE, Alcázar-Córcoles MÁ, Bouso JC. Ayahuasca and public health: health status, psychosocial well-being, lifestyle, and coping strategies in a large sample of ritual ayahuasca users. Journal of Psychoactive Drugs. 2019 Mar 15;51(2):135-45. [More]

    3. Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito. Legal Framework for Drug Trafficking. Consultado el 10/6/2022.

    4. Teixeira PJ, Johnson MW, Timmermann C, Watts R, Erritzoe D, Douglass H, Kettner H, Carhart-Harris RL. Psychedelics and health behaviour change. Journal of Psychopharmacology. 2022 Jan;36(1):12-9.

    5. Garcia-Romeu A, Davis AK, Erowid E, Griffiths RR, Johnson MW. Persisting reductions in cannabis, opioid, and stimulant misuse after naturalistic psychedelic use: An online survey. Frontiers in Psychiatry. 2020:955.

     

    Foto de Yukie Emiko en Unsplash.

    Categories: Noticias , Ayahuasca , Investigación e innovación
    Tags: ayahuasca , estudio , investigación , salud pública , Holanda